Humanitarian needs for 2021 have surged due to COVID19

The UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA) presented its “Global Humanitarian Overview” for the year 2021. The needs are immense to respond to crises accentuated by the COVID19 pandemic.

Historical increased needs since the end of the Second World War

The UN launched a record call for 35 billion dollars (29 million euros) on Tuesday, December 1, to respond to humanitarian needs for the year 2021.

While humanitarian assistance around the world had already reached historic levels in 2020 since the end of World War II, the COVID19 pandemic has dramatically increased the needs.

According to the UN, 235 million people in the world now need humanitarian or food assistance, or one in thirty-three people. This represents an increase of 40% in one year.

The countries most affected are Syria, Yemen, Afghanistan, the Democratic Republic of Congo and Ethiopia.

The picture we are painting this year is the bleakest and darkest perspective on humanitarian needs we have ever set out” said Mark Lowcock, UN humanitarian chief who heads (OCHA).

Read the full Global Humanitarian Overview for 2021

(PDF - 6.5 Mb)

The COVID19 pandemic acts as a multiplier of current crises

The COVID19 pandemic has had a multiplying effect on the ongoing humanitarian crises: health services have been weakened, food and humanitarian aid deliveries have been disrupted.

Consequently, for the first time, the world is experiencing a decline in its main indicators. Extreme poverty is rising, life expectancy is falling, and the annual number of deaths from HIV, tuberculosis and malaria could double, undermining two decades of progress in these areas.

Famine threatens Yemen, Burkina Faso, South Sudan, and northeastern Nigeria while Afghanistan and the Sahel are considered “very vulnerable".

France’s action

The Permanent Representative of France to the United Nations, Francois Rivasseau, participated in the presentation of this Global Humanitarian Overview by OCHA Director Mark Lowcock.

He recalled France’s commitment to increase its humanitarian contributions to reach 500 million euros per year by 2022, to support the humanitarian-development nexus through cooperation between AFD (Agence Francaise de Développement) and appropriate international organizations; and the implementation of commitments made at the Global Refugee Forum.

Lancement de l’Aperçu des besoins humanitaires mondiaux des Nations unies

Intervention de la France

Genève, 1er décembre 2020
La version prononcée fait foi.

Monsieur le Secrétaire général adjoint aux affaires humanitaires,
Chers panelistes, chers membres de la communauté humanitaire,

Permettez tout d’abord de saluer le travail immense de tous les membres de cette communauté, personnels des agences onusiennes, du CICR et des ONG locales et internationales, tous les membres de cette communauté qui au cours de l’année passée ont sans cesse multiplié les efforts pour servir et protéger les populations les plus vulnérables.

L’année 2020 a été celle de tous les défis pour les humanitaires qui ont du faire preuve d’agilité, de créativité pour repenser, adapter et renforcer l’assistance aux migrants, personnes déplacées et réfugiés dans un contexte rendu sans cesse plus difficile avec l’augmentation des flux migratoires et de déplacements (notamment avec un nombre de record de déplacés internes), l’aggravation ou l’apparition de nouvelles crises humanitaires et bien entendu les conséquences sanitaires et socio-économiques, de la pandémie de COVID

L’année 2021 qui s’annonce, comme l’ont illustré vos propos et cet aperçu des besoins humanitaires, devraient apporter une nouvelle série de défis entre la résurgence et l’apparition de crises humanitaires notamment au Haut-Karabakh, en Ethiopie Tigré et en Afghanistan et les conséquences de la pandémie de COVID-19 sur les populations. A ces défis nous devons apporter une réponse coordonnée et la France continuera d’y apporter sa pleine contribution notamment par l’augmentation de nos contributions humanitaires pour atteindre 500 millions d’euros par an d’ici 2022 conformément aux objectifs de notre stratégie humanitaire, par la mise en œuvre des nombreux engagements pris à l’occasion du premier Forum mondial sur les réfugiés et la mise en œuvre du nexus humanitaire – développement par les coopérations appropriées entre l’agence française de développement (AFD) et les organisations internationales humanitaires.

Je vous remercie.

Last updated on: 1 December 2020